La douleur de la foi

 

Dans la nuit, il se leva, emmena ses deux femmes, leurs servantes et ses onze fils et passa le gué du Yabboq. Après leur avoir fait traverser le torrent et avoir fait passer tout ce qui lui appartenait,  Jacob resta seul. Alors un individu lutta avec lui jusqu’à l’aube.  Quand celui-ci vit qu’il n’arrivait pas à vaincre Jacob, il lui porta un coup à l’articulation de la hanche qui se démit pendant qu’il luttait avec lui. Puis il dit à Jacob: Laisse-moi partir, car le jour se lève. Mais Jacob répondit: Je ne te laisserai pas aller avant que tu ne m’aies béni.  – Quel est ton nom? demanda l’individu. – Jacob, répondit-il.  – Désormais, reprit l’autre, tu ne t’appelleras plus Jacob mais Israël (Il lutte avec Dieu), car tu as lutté avec Dieu et avec les hommes et tu as vaincu. Jacob l’interrogea: Je t’en prie, fais-moi connaître ton nom. – Pourquoi me demandes-tu mon nom? lui répondit-il. Et il le bénit là. Jacob nomma ce lieu Péniel (La face de Dieu) car, dit-il, j’ai vu Dieu face à face et j’ai eu la vie sauve. Le soleil se leva quand il passa le gué de Penouel. Jacob boitait de la hanche. Genèse 32, 23 et suivants

 

Chère lectrice, cher lecteur,

 

La foi en Dieu n'est pas un gabarit que l'on pose sur la vie et que l'on essaie ensuite de tracer religieusement. La foi est toujours la rencontre avec le Dieu vivant. Dieu veut rencontrer l'homme face à face, il veut le bénir, il veut faire de lui un homme nouveau. Le combat nocturne de Jacob en est un bon exemple :

 

1.Jacob n'a pas choisi de rencontrer Dieu. Soudain et de manière inattendue, Dieu apparaît au milieu de la nuit. Il apparaît comme un étranger et se bat avec lui, d'homme à homme. Une situation inquiétante. Mais Jacob ne fuit pas, il relève le défi et se bat. Il se bat pour survivre. Il se bat aussi pour sa famille.

Je connais des gens qui ont mené des combats nocturnes avec Dieu. Des combats nocturnes de prière au cours desquels on a lutté avec Dieu. Des nuits où l'on a pleuré et souffert. Des nuits au cours desquelles Dieu n'apparaissait pas comme le Père aimant, mais comme le Dieu inquiétant, le Dieu étranger. Je pense au père dont le fils a été tué dans un accident de moto. Je pense à la mère dont le jeune enfant est mort d'un cancer.

 

Fuir ou continuer à se battre ? Abandonner la foi en un Dieu miséricordieux ? Ou continuer à se battre, comme Jacob, jusqu'à ce que le soleil se lève à nouveau ? Jusqu'à ce que Dieu se montre à nouveau comme la lumière éclatante. Jusqu'à ce que Jésus-Christ, la lumière de la vie, perce à nouveau l'obscurité.

 

2.Comme si la lutte ne suffisait pas, Dieu y ajoute une douleur incurable. Je connais des femmes et des hommes qui souffrent beaucoup de l'articulation de la hanche et qui sont handicapés à la marche. Notre médecine moderne peut les aider en leur posant une prothèse de hanche. Mais il y a des douleurs dans l'âme qui ne peuvent pas être enlevées par la chirurgie. Il y a des douleurs qui doivent être supportées toute la vie. Par exemple, la mort d'un être cher. Ou la douleur d'un mariage raté. Ou l'échec de sa propre vie. On se demande alors : pourquoi dois-je supporter cette douleur ? Pourquoi Dieu m'inflige-t-il cette douleur ? Pourquoi Dieu ne m'a-t-il pas préservé de cette douleur ?

 

Au milieu de la douleur, Jacob s'accroche à Dieu. Il ne lâche pas Dieu, mais veut être béni ! N'est-ce pas paradoxal ? Il ne s'écrie pas "Dieu, je ne veux plus avoir affaire à toi !", mais "Je ne te lâcherai pas, à moins que tu ne m'aies béni auparavant !"

 

Il ne veut cesser de lutter avec Dieu que lorsqu'il aura été béni. Et Dieu exauce cette demande. Il le bénit et lui donne un nouveau nom. Jacob, le trompeur, devient Israël. Cela peut être traduit par "combattant de Dieu". Il a lutté avec Dieu, il a lutté avec Dieu. Il confesse : "J'ai vu Dieu face à face, et mon âme a été sauvée".

 

Ainsi, le combat nocturne devient le début d'une nouvelle vie. Marquée par un nouveau nom et donc une nouvelle mission. Mais aussi marquée par la douleur du souvenir. Le combat contre Dieu s'est gravé dans la vie de manière indélébile, comme une marque au fer rouge.

 

3. Il y a deux ans, une amie est décédée d'un cancer. Au milieu de sa vie, elle a commencé à se battre contre cette maladie. Sur son lit de mort, elle m'a demandé de l'enterrer. Nous avons alors préparé ensemble ce jour d'adieu. Elle avait traversé des combats de la foi. Mais ils se sont transformés en victoire de la foi. Elle m'a dit : "Je suis revenue à Dieu. Dis-le à tous ceux qui viendront à mon enterrement". Beaucoup sont venus, et j'ai pu dire devant le cercueil qu'elle avait retrouvé la paix avec Dieu. J'ai pu dire que le psaume 23 était aussi devenu son psaume de consolation. La douleur de devoir mourir si tôt avait fait place à la victoire de la foi.

 

"Mon âme a été sauvée !" peut dire Jacob. Puis vient cette phrase merveilleuse : "Et le soleil se leva sur lui ....". Celui qui peut dire : mon âme a été sauvée, ce n'est pas seulement une lumière qui s'allume pour lui, c'est le soleil qui se lève ! La lumière de Dieu entre à nouveau dans la vie et éclipse toute obscurité. Les pensées s'éclairent, l'obscurité s'éloigne du cœur. Même si la douleur demeure.

 

Jésus-Christ dit (Évangile selon Jean 8, 12) : “Moi, je suis la lumière du monde, dit-il. Celui qui me suit ne marchera pas dans les ténèbres: il aura la lumière de la vie.” Il conduit vers la lumière de la vie.

Je vous souhaite que cette merveilleuse lumière de Jésus illumine votre quotidien. Même si vous luttez peut-être encore avec Dieu et que vous ne pouvez pas comprendre son chemin. Même si vous souffrez des douleurs qui vous ont été infligées. Je souhaite que vous soyez bénis et que vous puissiez dire comme Jacob : mon âme a été sauvée. Je souhaite que vous puissiez savoir, comme Jacob, que le soleil s'est levé sur ma vie. Amen.

 

Merci de m'avoir écouté. Je me réjouis de votre visite pour la prochaine prédication le 15 septembre. D'ici là, restez protégés dans votre esprit, votre âme et votre corps.